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面對寵物離世,該如何處理你的悲傷情緒?

面對寵物離世時,除了感受到悲傷,同時可能伴隨愧疚、焦慮、自責、沮喪等各種負面情緒,這些情緒會受到內在、外部的因素影響,而在內心有不同程度的佔比和出現的時機點,甚至會影響走出悲傷的速度;想要走出悲傷,你可能需要先了解悲傷。

寵物離世後,悲傷從何而來?

我們會在生活中跟其他人、動物甚至物件建立依附關係,從而獲得親密感、安全感等心理需求;一旦依附關係消失就會出現「失落」的狀態,而悲傷就是在失落狀態中經歷的情緒。 

中斷寵物的依附關係會出現寵物失落(Pet Loss)的狀態,與喪親失落所產生的情緒有些差異;大多寵物在生前可以滿足飼主的內心需求,不太會帶給飼主負面感受,相較喪親失落,飼主對離世寵物較少產生憎恨、憤怒等情緒。

十個常見的悲傷反應

悲傷程度受什麼影響?

除了引發失落的事件,還有其他內在、外部的因素會共同形塑每個人獨特的悲傷面貌,使悲傷歷程出現快慢之別;不強求自己走過悲傷歷程的速度,找到合適的復原步伐比較重要。而常見如自身經驗、依附關係強度以及社會價值觀等,都會造成悲傷程度強弱的差異。

  • 個人生命經驗
    當我們因為寵物的離開感到失落難過時,過去曾經遭遇的、看似無關的各種創傷經驗也可能在這次失落情緒中浮現,導致負面情緒加重或難以釐清。
  • 依附關係強度
    我們會假想寵物懂得傾聽心聲,且寵物「不予回應」剛好符合人內心偏好狀態,因此多數人對寵物的依附關係很強烈,當寵物離世所引發的悲傷也會更劇烈。
  • 社會的價值觀
    社會容易輕視人與寵物的相處連結,或是不認可寵物生命價值,我們往往因此不敢表露喪寵情緒,壓抑、隱藏,或是未發覺悲傷,都會影響悲傷歷程。

悲傷五階段

藉由精神科學者Elisabeth Kübler-Ross 提出的理論來檢視悲傷進程,可幫助自己跳脫心理的困境。悲傷階段沒有順序,有可能只經歷或是重複某幾個階段,甚至多個階段同時發生。諮商心理師丁宥允指出:

其實在飼主開始考量寵物安樂死的時候,就已進入悲傷歷程了,稱作預期性悲傷;另外,目睹寵物安樂死的過程也是一種創傷,會影響日後的悲傷歷程。

階段一:否認 Denial

當既定事實超越可掌控的範圍、不符合其偏好,飼主會否認現實狀況。

階段二:討價還價 Bargaining 

為了避免承受痛苦,期望以交換、妥協的方式,改變難以接受的事實。

階段三:憤怒 Anger

面對難以理解的狀況,內心矛盾而產生憤怒情緒;憤怒對象可能是自己、別人,或是無目標的怨天尤人。

階段四:沮喪 Depression

認知到事實無法改變,但內心又無法接受,此種矛盾讓內心感到沮喪。

階段五:接受 Acceptance

逐漸平復心情,並且接受事實;通常「接受」會是最後一個階段。

用最好的自己,與牠道別

「接受寵物離開的事實並瞭解悲傷是自然的情緒。」
丁宥允指出正確的認知是走出悲傷的第一步,並建議飼主從心理、生理層面來解決悲傷,也提醒尋求外界協助重要性。

唯有正面迎擊、試著承受痛苦,才能進入悲傷歷程以及加快離開悲傷的腳步。建議用自己能夠接受的速度,採取漸進的方式去接觸會引發悲傷的回憶,並且想像走出悲傷後的美好畫面,來鼓勵自己面對悲傷,並接受它。

  • 整理毛孩的玩具、用品。

  • 寫一封給毛孩的信。

  • 回到毛孩最愛的公園散步。

你知道身體不好也會影響心情嗎?丁宥允建議維持身體的能量,可以有效支撐心理度過悲傷。雖在悲傷的情緒中,仍要稍微勉強自己維持正常的生活模式,保持身體健康才能支持自己好好地走過悲傷。 

  • 設定固定作息時間。

  • 正餐時間,努力吃點食物。

  • 開始運動或增加運動強度。

其實悲傷對於身體和心理的影響長遠,而且每個人能夠承受的悲傷強度不一樣,當悲傷超出自己得以負荷的程度時,單打獨鬥反而會陷入更深的絕望而無法自拔。察覺到自己的各種悲傷反應持續一段時間未獲緩解,心理仍處於長期且強烈的低落,則應注意並適時地尋求外界的支持,才能幫助自身順利擺脫悲傷的苦海。 

  • 找能同理失去毛孩悲傷的親友談心。 

  • 尋求心理師或身心科門診的協助。

  • 透過動物溝通,再次感受毛孩的愛。

再養一隻毛孩,可以嗎?

重新建立依附關係也是走出悲傷的方法,不過內心可能會有離世寵物被取代的矛盾感。請記得每隻毛孩都是獨一無二的,離世毛孩給你的愛會存在心中;新毛孩將給你不同體驗,支持你展開新的生活。

撰文|曾國軒     設計|黃品瑄      編輯|朱翊瑄

文章由以下頁面轉載:

https://wuo-wuo.com/topics/companion-animals/116-death/1102-how-to-deal-with-ur-sadness

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