貓狗認知障礙症

貓狗認知障礙症|留意12種病徵及早治療

毛孩與人類一樣,年老後都有很大機會出現認知障礙症候群(Cognitive Dysfunction Syndrome),亦即俗稱的老年癡呆症或失智症。毛孩的認知能力和反應會隨着年紀漸大而退化,從而影響行為、身心和生活質素。狗狗在7歲開始就會陸續出現認知障礙的症狀,而貓咪則是約在11歲以上。根據統計,每3 隻年紀達11至12歲的狗狗當中,就有1隻患上認知障礙症;而15至16歲的狗狗患上認知障礙症的比例更高達68%。

為什麼會有貓狗認知障礙症(CDS)?

貓狗認知障礙症(CDS)是一種與年齡呈正相關的腦部病變,背後的機制跟大腦組織的實質改變有關,CDS會見到大腦的Beta-amyloid異常物質的堆積,稱為瀰漫性β-澱粉樣蛋白斑(Diffuse amyloid plaques),患有CDS貓狗的大腦組織跟健康貓狗是不一樣的。

貓狗認知障礙症(CDS)有什麼症狀?

貓狗患上認知障礙症的初期沒有明顯迹象,狗狗從13歲開始症狀就會較為明顯;到了15歲,大多數狗狗都會出現認知障礙的症狀。如果貓狗出現以下情況,就要多加留意,可能是患上早期的認知障礙症:

1. 日夜顛倒:白天睡覺的時間大增、晚上經常吠叫
2. 沒有原因地不停原地轉圈
3. 飼主外出後,狗狗會在家中反常地搗亂
4. 產生分離焦慮:不願意讓飼主外出,出門時會糾纏不休
5. 隨處大小便,不再守已經養成的排泄習慣
6. 呼叫狗狗的名字時毫無反應
7. 乖巧的狗狗會突然作出攻擊性行為
8. 躲在狹小的地方,但經常會卡在角落
9. 失去活力,不願意跑動
10. 無法完成或是容易忘記飼主剛下的指令
11. 行路非常容易撞到
12. 在貓砂盆外排泄
13. 飲食異常,吃好多但仍然消瘦
14. 視力、聽力同時衰退,只有嗅覺突然異常敏感
15. 總是鬱鬱寡歡,即使遇到喜歡的事物也好難開心

如何預防和護理貓狗認知障礙症(CDS)?

1. 藥物控制病情
貓狗認知障礙症目前為止是不可逆的,也沒有專門的特效藥可以根治疾病,但是可以通過藥物來延緩症狀的加重。 

2. 增加大腦所需要的營養
貓狗認知障礙症最主要的原因就是隨著年齡增大,腦部功能的退化,老狗除咗食專門的配方糧食,為了預防貓狗認知障礙症每日還需要添加卵磷脂、微量元素片、營養膏等,為大腦提供足夠的營養物質,預防其萎縮。

3. 每日運動鍛煉
可以每日帶貓狗進行一定的益智運動項目,如撿球、飛盤等,幫助貓狗進行大腦活躍,提高腦部細胞活躍度,預防貓狗認知障礙症。

4. 改變餵食規律
貓狗認知障礙症的貓狗好可能會唔記得自己吃過飯未,會不斷叫主人餵食,咁樣好容易造成過度進食,腸胃不適。所以要將貓狗每餐的進食量減少,增加狗狗用餐次數,少食多餐,保證日進食總量不變,即可維持狗狗每日營養所需。

5. 保持狗狗心情愉悅
患上貓狗認知障礙症的貓狗會出現很多問題,譬如身體異味,唔聽指令,半夜亂叫等,這種情況好多時候貓狗是不知道自己在做什麼的,如果主人不了解情況,一味地呵斥,對病情只會更加嚴重,長期的壓抑和精神緊張會讓老年癡呆更惡化,所以這時就需要主人要有更多的愛心和關心包容,反復安撫狗狗情緒。

要辨識貓狗的認知障礙症狀,可以由情緒、作息習慣、反應能力、方向感、社交等多方面去判斷。所以平時要多觀察毛孩的生活大小事,萬一牠們突然在一些日常生活習慣上作出不尋常的轉變,都可以及早發現,就算不是認知障礙症,其他機能性的疾病都可以及早發現和治療。

當懷疑毛孩患上認知障礙症,千萬不要驚慌,先用文字、照片或影像等方式去記錄牠們的異常行為,再根據資料諮詢獸醫。當排除其他疾病,證實寵物患上認知障礙症後,就要撥出多一點時間陪伴毛孩去渡過難關,進行治療。

除了定期服用處方的藥物外,飼主亦要額外留意毛孩的飲食習慣,因為牠們未必記得自己已經進食而不斷叫主人餵食,容易造成過度進食而引致腸胃不適。所以可以將貓狗每餐的進食量減少,增加用餐次數,少吃多餐。另外也可以帶狗狗進行一定的益智運動項目,如撿球、飛盤等,助牠們預防認知障礙症。(香港動物蘋台提供

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撰文|黃雅純

原文出處:《動物蘋果

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